使你论文被发现:标题至关重要

标题是论文的题目,需要揭示论文的中心思想。关于标题,我们会从各种途径得到一些忠告。有的忠告是相互冲突的,例如,既要求吸引人,又要求严谨,既要求简练,又要求准确。那么,有什么更一般的方法让我们能参考,以便创造出满意的标题呢?这里从定位明确、用词具体、句型简洁和准确严谨四个方面讨论如何创造出符合要求的标题。

使你论文被发现:标题至关重要


01
定位明确,突出论文的要素

标题应突出读者可以记住的问题或论文的中心思想(Brett Mensh & Konrad Kording)。标题是论文的第一个元素,因为读者最先看到论文的标题。论文的目的不是像报表一样堆砌所有数据和其它结果,而是需要从复杂的数据中提炼出重要的结论。如果你涉及的问题较多,就需要对许多信息进行分析,看哪一方面更重要,看能否凝练出一条具有多个方面内容的“单一问题”标题。读者们很难记住多件事情,但也许能记住一条信息。

标题应能反映论文的大致类型、声明论文的贡献以及界定论文的范围。

第一,能体现论文的类型是什么,如综述(review paper,此时可能直接采用review of ...,survey of...,state of the art of ...,advance of ...,current status of ...)、标准研究论文(standard research paper)或者某种形式的短文(如technical note)。
第二,对于标准研究论文,应能反映出论文的主要贡献或要素。比如说,是提出了一条理论、一个方法、一个原理、一个观点、一条结论,是给了一个计算、一个分析、一些数据、一个推广,还是做了一个验证、一个测试、一个标定、一个应用,等等。
第三,能清晰地界定论文的范围,既不能太宽也不能太窄,比如说,如果论文发明的测量方法只适应于低速,那么就可以加低速限定,如写成“A laser-based measurement method in low speed application”,而不要写成 “A laser-based measurement”。

以论文的要素来定位中心思想,以要素作为标题的核心短语。论文一般会包含问题、目标(动机)、方法、结果和结论五个要素。哪个要素重要,就以哪个要素作为标题的核心术语或核心短语。

不加额外修饰,核心短语就可以用作标题。围绕核心短语,还可以添加补充信息。例如,标题“疫苗的分子动力学筛选技术”的要素是“方法”,添加一些补充信息后,标题可丰富为“流感疫苗的分子动力学快速筛选技术”。

标题的类型
标题可以分为描述型标题、声明型标题和提问型标题三种类型(Martin Vasilev),虽然细分的话有13种类型(Amali & Nikzad)。

描述型标题描述文章的主题,但没有揭示主要结论,描述型标题似乎是期刊中最常见的类型。例如“常做俯卧撑对胸肌的影响”就是这样的标题,该标题没有指出具体有什么影响。

声明型标题说明主要研究结果或结论,一般在研究型文章中使用,传达的信息最具体,特别适合强调技术方面的研究论文。例如“每天做20次引体向上可以让背部肌肉更发达”指出了“每天做20次引体向上”会让背部肌肉更发达的结论。

提问型标题以提问的形式出现。例如“气候变暖的影响真有那么大吗?”即是提问型标题。提问型标题一般较少使用,比较适合文献评论。
问题重要时,采取描述型标题,以研究主题作为核心短语。例如“社交隔离对抑制流行病的作用”就是突出问题的标题,且“社交隔离对抑制流行病的作用”本身就是核心短语。
动机重要时,采取描述型标题。一个原理或猜想的验证和证明,就是这样的情况。例如“本福德定律的验证”“哥德巴赫猜想的证明”。
如果研究方法最重要,也采取描述型标题,以面对的问题及方法作为核心短语,一般会出现关键词“研究”。例如“社交隔离对抑制流行病的观测研究”。
结果重要时,采取声明型标题,以最主要的结果为核心短语。例如“社交隔离能有效抑制流行病的传播”。
结论重要时,采取声明型标题,以最重要的结论作为核心短语。例如“社交隔离是目前抑制流行病不可替代的措施”。
02
用词具体,但不冗长
采用的词汇应该是专业术语。格兰特(Maria J. Grant)认为,这些术语既要求信息丰富(informative)又要求很具体(specific)。

一个显而易见的好处是,用词具体会有利于人们从检索系统中筛选到这篇文章。

比如说,你的论文讨论的是流星的陨落问题,那么标题中不能只用“流星”,而应使用“流星陨落”。这样,对流星陨落感兴趣的读者,在检索系统中输入“流星陨落”,就能检索到你的论文。如果论文标题只出现了“流星”,那么读者在检索系统中输入“流星陨落”,就检索不出来,而如果输入“流星”,那么就会出现许多与流星陨落不相关的论文,以致需要花费很多人工筛选的时间才能找到你的论文,甚至有可能找不到你的论文。

用词具体,但需要兼顾标题的长短。下面将指出,太长的标题不会吸引读者,阅读量和引用量与标题长度呈一定的负相关关系。
施普林格(Springer)出版社建议,论文标题不能包含那些不必要的词汇,但又必须包含足够的信息。他们举了三个例子:
例1,标题“儿童和青少年接种灭活流感病毒是否抑制了流感在农村社区未经免疫的居民中的传播?“有太多不必要的词。
例2,标题“儿童流感疫苗接种:一项随机试验”没有提供足够的信息来说明是什么让论文有意义。
例3,标题“儿童流感疫苗接种对农村社区感染率的影响:一项随机试验”(“Effect of Child Influenza Vaccination on Infection Rates in Rural Communities: A Randomized Trial”)则是一个有效的标题,因为它简短易懂,传达了研究的重要信息。

我们可以先写出一个意义完整的标题,再看看能否精简词汇。例如,穆德拉克(B Mudrak)指出,可以将本来包含11个单词的标题 “Red hens undergo spontaneous chromosome rearrangement when exposedto ultraviolet light”精简为只包含7个单词的标题 “Ultraviolet light induced chromosome rearrangement in red hens”。

03
句型简洁,但不笼统
既然是标题,差不多就是一行的长度(当然有时可以跨两到三行),格兰特认为,这就需要在保证能传递主要创意(convey of the main ideas)的前提下,做到简明扼要(concise)。这可以通过句型简洁来实现。

标题也可以分为名义标题、悬挂型标题和全局型标题(Tomorrow's Professor Postings)。其中,名义标题可以更简洁。
名义标题是看上去像标题一样的标题。名义标题中规中矩,适合绝大多数研究论文,例如“可以降低沟槽电源马赛克门电荷的多硅间隔门技术”。
悬挂标题也称为复合标题,由短语+冒号+短语构成。证据表明,标题中冒号的存在增加了其可发现性,虽然也有写作专家反对使用冒号。前面介绍的悬挂标题就是带有冒号的标题。举例而言,标题“Infections After Renal Transplantation: Diseases Pattern in Hong Kong”以及“使得你的研究论文可以被发现:标题发挥了获胜的技巧”都是这类标题。
全句标题是一个完整句子的标题,它们被用于某些学科,如生物学。例如“抗过敏药物Tranilast激活芳基碳氢化合物受体(ahr),促进mir-302的表达和细胞重组”。

句型简洁也可以通过忽视语法来实现。一般情况下,名义标题可以不满足语法规则。悬挂型标题显然不满足语法规则。
在正文中,一句完整的话需要满足语法规则才能读懂。那么,不满足语法规则的标题怎么能保证读者理解?这就需要使用意义完整的短语。例如,名义标题“太阳能电池的应用研究”虽然不满足语法规则,但作为短语意义完整。
不能通过使用缩写语、填充短语和数学符号来实现句型简洁。读者很难理解缩写语代表什么意思。
句型太简洁可能会导致无法理解各词之间的相对意义,必要时,这可以通过适当使用标点符号来弥补。

斯坦福大学未来教授布告(Tomorrow's Professor Postings)指出,标题可以包含逗号、括号和引号,但不应使用分号(;)和斜线(/)。标题中间可以使用逗号,引号只用于标题的一部分,而不是整个标题。
值得注意的是,我们在下载论文时,往往会直接复制标题以作为保存的文件名。一些电脑可能不支持文件名含有问号(?)和冒号(:)等标点符号。因此,直接复制这样的标题作为另存文件名,可能导致存储失败,除非你去删掉其中的问号和冒号等标点符号。
04
准确严谨,但又引人注目

李明(Jack Leeming)指出,标题应ABCDEF,即Accurate, Brief, Clear, Declarative, Engaged和Focused。翻译过来,就是准确、简练、清楚、说明问题、吸引人和专注。可见,标题可以做到在准确严谨的前提下,还引人注目。

如何确保准确严谨呢?这就需要避免一些看起来显得不正式的做法,且理解什么是学术界关心的引人注目。

首先,不能通过标题党之类的方式实现引人注目,也不能通过采取幽默句来吸引读者
生物科学写作(Biosciencewriters)指出,太有趣的标题可能难以包括读者用来查找文章的关键词,并且会对来自不同文化背景的读者造成伤害或错误理解。相反,要专注于写一个从内涵上吸引人的标题, 因为它能表现出你研究中最重要和最吸引人的方面。

另外,幽默降低可信度。例如,法国国家研究与科学中心(CNRS)研究主管德维尔(Sylvain Deville)说过:幽默虽然是传播思想的极好方式,但面对科学研究时,幽默需要谨慎地使用,因为幽默会破坏可信度。
其次,确保低调,避免文字游戏和自我褒奖

不要轻易使用“新的”、“首次”等夸大其词的词汇(除非十分必要)。比如说,你发现了一个什么现象,没有必要指出你发现了什么“新”的现象,因为老的现象已经不需要你再发现。尤其不能采用“划时代”、“卓越非凡”之类的形容词。褒奖由别人去说。
写作网站wordvice.com还指出,不要采用带有情感吸引力或文字游戏的标题。
《自然》周刊的文章指出:“聪明的文字游戏——至少对于研究论文来说——最好避免”。不要采用双关语和古怪标题。

最后,应从学术角度正确看待什么是引人注目
学术角度的引人注目,并不是外观级别的引人注目。如果内外不一,那么会导致读者兴趣盎然地进来,失望地离开。

学术视角的引人注目或吸引人,是指在内涵上要做到表里如一,应从专业上打动读者,吸引他们下载并阅读全文,且被他们在研究中参考。

当然,也有一些形式上的安排可以加强引人注目的程度。前面介绍的定位明确、用词具体和句型简洁实际上是帮助引人注目的形式要求。其次,还有一些其它形式要求,可能具有引人注目的价值(需要指出的是,这些结论只是基于一些相关性研究,仅仅是巧合还是具有普适意义并不十分明确)。

1) 尽可能以结果或结论为标题。

研究表明,以“方法”(method)为标题的论文引用率可能更低,除非论文的目的纯粹是给出一个方法。相反,以得到的结果或结论为标题的论文可能更吸引读者。

2) 合理使用标题的类型。
贾马利(Jamali)和尼克扎德(Nikzad)专门研究了《公共科学图书馆》6种期刊上发表的2172篇文章的下载量和引用量与标题类型的关系。结果表明,不同类型标题的文章在下载量和被引用量上存在差异,特别是提问型标题的文章下载量和被引用量明显高于其他题型的文章。
3)不要使用太长的标题。

贾马利和尼克扎德还发现,标题较长的文章下载量略低于标题较短的文章。派瓦(Paiva)等人也指出,使用更短的描述结果的标题的论文,引用率更高,英文论文标题字符数小于94.5时,论文引用率更高。如果按每个单词5个字母计算,标题包含的单词数应该低于19个。一些人更是建议,最长不要超过16个单词。
4)把握标点符号的使用。

贾马利和尼克扎德也指出,带有冒号的标题往往较长,下载和引用较少。然而,布特尔和范兰(Buter& vanRaan)认为,采用带冒号的标题的引用率可能更高。可见,人们对标点符号的作用研究结论存在不一致。

本文的标题“使你论文被发现:标题至关重要”即是带有冒号的悬挂标题。虽然有点吸引人,但略有标题党之嫌。

参考文献与更多阅读

  1. Biosciencewriters,2012 Writing Strong Titles forResearch Manuscripts Manuscript Writing ,April1, 2012

    http://www.biosciencewriters.com/Writing-Strong-Titles-for-Research-Manuscripts.aspx

  2. Borja A. 2014,11 steps to structuring ascientific paper (that)editors will take seriously.Elsevier.June24, 2014

  3. Buter, R.K. & vanRaan, A.F.J., 2011. "Non-alphanumeric characters in titles of scientificpublications: An analysis of their occurrence and correlation with citationimpact," Journal of Informetrics, Elsevier, vol. 5(4), pages 608-617.

  4. How to Choose the Best Title for Your Journal Manuscript,wordvice

    https://wordvice.com/best-title-for-journal-manuscript/

  5. How do I write a great title for my academic essay? University of Michigan, Sweetland Center for Writing

  6. Jamali, H. R., & Nikzad, M. 2011Article title type and its relation with the number of downloads and citations. Scientometrics, 88(2), 653–661. doi:10.1007/s11192-011-0412-z

  7. Leeming J,2016 Making headlines: Choosing thebest title for your paper, NatureJobsBlog,16 Dec 2016

    http://blogs.nature.com/naturejobs/2016/12/16/making-headlines-choosing-the-best-title-for-your-paper/

  8. Maria J. Grant,2013 What makes a good title?HealthInformation & Libraries Journal, 30, pp. 259–260

  9. Mensh B.,Kording, K. 2017.Ten simple rules for structuring papers. PLoS Comput Biol 13(9):e1005619.

  10. Mensh B, Kording K. 2017. The PLOS Computational Biology Staff Correction: Ten simple rules for structuring papers. PLoS Comput Biol 13(11): e1005830.

  11. Mudrak B,Choosing a Catchy Title for Your Scientific Manuscript,AJE,

    https://www.aje.com/en/arc/choosing-catchy-title-your-scientific-manuscript

  12. Paiva CE et alJ,2012 Articles with short titlesdescribing the results are cited more often,CLINICS, 67(5):509-513

  13. Title, Abstract and Keywords

    https://www.springer.com/kr/authors-editors/authorandreviewertutorials/writing-a-journal-manuscript/title-abstract-and-keywords/10285522

  14. Tomorrow's ProfessorPostings, Making Your Research Paper Discoverable: Title Plays the WinningTrick,

    https://tomprof.stanford.edu/posting/1276

  15. Vasilev M.,2012 How to write a good title forjournal articles, 1 September2012

    http://blog.efpsa.org/2012/09/01/how-to-write-a-good-title-for-journal-articles/


版权声明:Robin 发表于 2022年12月28日 pm10:08。
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