如何写出一篇令审稿人满意的论文?

撰写论文是我们每个医学生、临床医生和科研人员不可绕过的一步,而我们究竟产出的是高质量的学术成果,还是零引用的学术“垃圾”,不仅与我们的研究内容有关,更与我们的写作套路息息相关。首先,我们要明确的是:写出一篇令审稿人满意的论文,不仅是科学,更是艺术!但是,在我们的医学相关从业者大学教育阶段,这方面的培训或教育却少之又少。

如何写出一篇令审稿人满意的论文?


实际上,传统的医学领域文章大多是按照IMRAD,即引言(Introduction)、方法(Methods)、结果(Results) and 讨论(Discussion)这种“八股文”的结构撰写的。既然大体结构是固定的,那么其中必然有规律可循。如何才能写出令自己、审稿人和编辑都满意的学术论文,并且避免一些常见的错误,直至文章被顺利接收?让我们一起来学习一下写论文的“天龙八步”。



一、 投稿指南和第一印象很重要

首先,我们需要仔细、仔细、仔细地浏览目标期刊的投稿指南(Guidelines or Instructions for Authors),重要的事情说三遍!确保文章包含了期刊要求的所有内容和投稿材料,这样可以节省投稿时间,避免反复地被退回和重新提交。而且,因为编辑和审稿人是论文的首个读者,能够抓住他们的眼球、留下比较好的第一印象就显得非常重要,尤其是论文首页(title page)的题目务必要简洁、准确、充分地传达全文意思,摘要(abstract)需要凝练全文的主要方法和发现。至于是结构化(包含目的、方法、结果、结论)还是非结构化的摘要、以及摘要字数和关键词(通常需列出题目中未出现的3-6个关键词,注意不能使用相关领域未被广泛认可的缩写)的要求,还是需要参考投稿指南。



二、IMRAD是全文的精髓,直接决定论文的命运

1)引言Introduction:通常包括三个段落,当前研究领域的现状如何?你的研究会填补哪些研究空白?你的研究假设和回答的科学问题是什么?我们要切记,千万不要把引言写成综述、在这一部分罗列过多的研究背景和参考文献,同时避免在引言中使用第一人称(如我、我们等)。


2)方法Methods:通常包括两大部分,即你的实验/调查方法和统计分析方法是什么。需要清晰地阐明你的研究设计、数据来源、测量方法、统计分析方法、以及伦理委员会的审查意见和患者知情同意(如果是涉及人的临床研究)等。原则是使同行能够复现研究,进一步确证研究结果。方法部分的撰写一般采用过去时态,推荐采用简单句式、避免使用复杂句式。对于新兴或者特殊的方法,需要详细描述;对于既往成熟或常用的方法,简单描述并且引用相关文献即可。

3)结果Results:按照一定的逻辑顺序描述研究的核心结果,无需在结果部分对相关数据进行讨论或与其他研究进行比较,也无需插入参考文献。同时,切勿对图表中的每个数字都进行描述和解读,而应尝试总结图表中的主要结果。例如,“As shown in Table 1 the patient population included equivalent numbers of men and women and their age ranges were similar(如表1所示,患者人群包括同等数量的男性和女性,他们的年龄范围相似)”。此外,如果能利用好supporting materials,将一些与研究假设不直接相关的次要结果或者敏感性分析结果放入到附录材料中、以便更好地支撑文章结论,也会起到加分的作用!

4)讨论Discussion讨论部分的作用是分析和解释你的研究结果以及研究意义。在讨论的刚开头,需要定性地对本文的主要研究发现和重要性作简要总结,而不是重复结果部分的数字。接下来,需要把研究结果与既往相关的主要研究进行比较与讨论,并尝试解释造成差异的原因。随后,介绍本研究的优势与局限性所在,可以分条列出几点局限性并加以讨论,这将对引导未来的研究具有重要意义。最后,根据投稿指南的要求,在讨论部分的最末或者另起新的部分写出文章的结论(conclusion)。结论部分通常不超过3句话,需要简洁明了地叙述你的研究主要发现及带来的启示或者建议。注意切勿过分解读研究结果,夸大结果的意义。

此外,在IMRAD内容的后面,紧跟着是参考文献(references)部分。投稿指南中会对参考文献格式要求详细说明。强烈推荐使用参考文献管理软件,快速按照期刊要求格式排版,既方便又不容易出错。

三、图片和表格是论文的颜值所在,是文章的可视化版本

我们可以想象,对于日理万机的审稿人,当他收到了你的稿件,多数情况是读一读题目、扫一扫摘要、再看一看图表展示的主要结果,一般在这些步骤完成之后,审稿人对你的论文已有了初步的“审判”结果。因此,图片和表格是你的论文颜值担当,也是审稿人了解文章主要结果的可视化途径。对于图片来说,在制作精美高清的图片素材同时,我们需要重视图例(legends to figures)的撰写,包括图片的题目、主要呈现结果的基本描述、统计学检验方法的描述、坐标轴或者特殊符号和曲线的含义、缩略语等。对于表格来说,除了投稿指南要求的基本元素外,行和列的定义要明确,避免呈现晦涩难懂的复杂表格。当然,作为一名严谨的研究人员,还应该注意避免“图片误用”噢~


四、 如果没思路、迟迟无法动笔,不妨尝试新的写作范式

国外学者提出了一种新的写作范式,或许对一些没有写作思路或者具有严重拖延症晚期的人有所帮助。

1)从文章的图表开始,因为这里包含了你最熟悉的数据,而且其中一些结果很可能已经在学术会议或者科研组会上进行了展示;
2)撰写研究方法,此部分介绍的是如何生产出你的数据和结果,不需要过多创新性,平铺直叙即可;如果你的课题组利用相同数据源或者实验方法发表过相关文章,那么恭喜你,你的工作量将会大大减少;
3)撰写研究结果,根据图表和对应研究方法,先写最重要的研究结果、再写其他支撑性的研究发现,一些子标题的运用会使文章更易读易懂;
4)撰写讨论部分,把你的研究结果与其他相关研究进行比较和讨论;
5)撰写引言部分,到了这一步,你应该已经比较清晰地知道研究的意义所在或者回答的科学问题是什么了,能够较好地总结出你的研究目标;
6)撰写摘要和文章题目,根据前面所撰写的正文内容,恰当地总结出本文的摘要和题目。


五、注意英文表达,减少语法错误

流利的英文表达和写作可以取悦审稿人,使其更好地了解文章内容、提高被接收的可能性;但相反,如果文章中充斥着大量拼写和语法错误,会给审稿人留下特别不好的印象,相信你的co-author们也都不会愿意去看。对于英文写作并不擅长的人来说,可以选择专业的英文编辑或者母语是英语的老师和同学帮忙润色,同时自己也需要养成定期阅读英文文章的习惯,培养良好的英文语感。


六、学会抓住重点,切忌拐弯抹角

过于冗长的引言或讨论可能会分散读者注意力,引起审稿人的不悦。在写一篇原创性论著时,应该时刻牢记:我们不是在写综述,而是在向相关研究领域补充新的知识、注入新的发现。堆砌大量的参考文献和关系不大的相关研究,反而会暴露我们不会抓住重点和去粗取精的问题。


七、时刻围绕你的数据来讲故事

在论文的撰写过程中,我们应当科学客观地阐述本研究所填补的空白及研究意义,围绕研究数据所覆盖的范围、讲一个恰当完整的故事,而不应该夸大研究结论的外推性,比如把数据或结果外推至研究限定条件或者适用的患者群体之外。如果审稿人发现我们在“虚张声势”或者故意夸大研究意义,很有可能对此做出负面的评价。


八、审稿人不是你的敌人

对于审稿人的负面评论,经验欠缺的作者可能会做出消极或者不满的回复、甚至直接回怼审稿人,这是极为不明智的;而有经验的作者往往会先粗略浏览审稿意见,待冷静2-3天、使自己平复后,再进行仔细阅读。如果我们收到的是major revision的审稿意见,那代表我们的文章还没有被拒掉,这其实是个利好消息。即使我们不同意审稿人的某些意见,我们也应该认真考虑他的想法,要“和解”、而不是选择“开战”。我们应该记住的最重要的一点:审稿人不是你的敌人,而是帮你完善论文的学术合作伙伴!给你major revision的审稿人,也是希望看到你的文章被接收的
本文总结了撰写学术论文中的“天龙八步”,旨在帮助初学者的论文更顺利地被同行评议的期刊接收。当然,每一步中还有更多的细节值得我们去思考和深挖。其实,写出一篇令审稿人满意的论文,除了写作技巧和套路外,更重要的还是我们平时的积累。
参考文献:
Weinstein R. How to write a manuscript for peer review. J Clin Apher. 2020 Aug;35(4):358-366. Epub 2020 Jun 12. PMID: 32533633.

版权声明:Robin 发表于 2022年2月26日 下午3:20。
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