Nature:如何写出一个完美综述?

每个搞科研的都离不开阅读综述或者是写综述,综述能够让你快速地了解领域的发展历史和现状,还能够给人启发,未来该做些什么。同时综述的写作难度也更高,需要对文献进行搜集,整理,非常花时间,如何选择一个好的角度,如果将文献串起来,都是令人头疼的。因此Nature采访了几位科学家为大家指点指点。

Nature:如何写出一个完美综述?


Nature:如何写出一个完美综述?

文献综述是科学家的重要资源。他们提供一个领域的历史背景,同时提供其未来发展的意见。撰写综述可以为自己的研究提供灵感,并进行一些写作练习。但是,很少有科学家受过如何写综述的训练——或者如何构成一篇优秀的综述,甚至选择要使用的合适的软件也是一个复杂的决定。因此,Nature杂志向编辑和工作中的科学家们询问了他们的建议。


Nature:如何写出一个完美综述?


各路大神

WENTING ZHAO:要集中注意力,避免术语

(新加坡南洋理工大学化学与生物医学工程助理教授)

Nature:如何写出一个完美综述?

当我还是一个研究生的时候,综述写作提高了我对我的领域历史的理解。我还了解到领域中尚未解决的挑战。

例如,在写我作为博士生的第一篇评论时,我感到沮丧的是,我们对细胞如何主动感知、如何与用于药物传递的纳米颗粒相互作用和如何适应知之甚少。这一经历促使我去研究如何修饰纳米颗粒的表面特性,以增强生物传感。当我转入博士后研究时,这个问题让我发现细胞膜曲率的作用,这引导了我的论文发表和我目前的研究重点。如果没有写那篇综述,我是不会开始这个领域的。


学生在写第一篇评论时普遍存在的一个问题是过于雄心勃勃。当我写这篇文章的时候,我想象着对生物应用中使用的每一种纳米材料做一个全面的总结。它最终变成了一项庞大的工作,讨论的论文太多,而且没有明确的分类方法。我们最终发表了这项工作,但决定将讨论严格限制在生物传感的纳米颗粒上,而不是覆盖不同的纳米材料在生物学上是如何使用的。


我给学生的建议是,要接受这一点:综述不像教科书,它应该提供一个更集中的讨论,跳过一些主题是可以的,这样你就不会分散读者的注意力。学生们也应该考虑编辑的截止日期,尤其是受邀的评论:确保评论的范围不要太广,以免耽误写作。


一篇好的综述还应该避免使用术语,并为刚接触该领域的人解释基本概念。虽然我的专业是工程师,但我对生物学很感兴趣,我的研究方向是开发纳米材料来操纵细胞膜上的蛋白质,以及纳米材料如何影响衰老和癌症。作为一个“局外人”,我发现对这些生物学话题最有用的综述是那些用通俗易懂的科学语言对我说话的评论

BOZHI TIAN:要有一个过程来发展你的风格

(芝加哥大学化学系副教授)

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在我的实验室里,我们首先会问:这次综述的目的是什么?我写这篇文章的原因可能包括有机会为科学界贡献见解,以及为我的研究寻找机会。我也把写综述看作是训练早期职业研究人员软技能的一种方式,比如项目管理和领导能力。这对于主要作者来说尤其如此,因为他们将学会与他们的合著者一起工作,将不同的部分整合成一个平滑过渡且没有重叠的部分。
在我们确定了一篇综述文章的需求和目的之后,我会从我实验室的研究人员中组建一个团队。我尽量让不同专业领域的学生参与进来,因为获得不同的观点是很有用的。例如,在综述“纳米神经接口图谱”中,我们让具有生物物理学、神经工程学、神经生物学和材料科学背景的作者关注综述的不同部分。
之后,我会和我的团队讨论一个大纲。我们进行多次迭代,以确保我们已经充分地调研了文献,并且不会重复在其他评论中出现过的讨论。同样重要的是,提纲不是由我一个人决定的,学生们经常会有他们可以拿来讨论的新想法。一旦完成,我们就开始写作。

我经常提醒我的学生把自己想象成“科学艺术家”,并鼓励他们发展写作和表达信息的方式。添加更多的单词并不总是最好的方法。例如,我喜欢用表格来总结研究进展,并建议未来的研究轨迹。我也考虑过在我们的评论论文中加入简短的视频,以突出这项工作的关键方面。我认为这可以增加阅读人数和可访问性,因为这些视频可以很容易地在社交媒体平台上分享。
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ANKITA ANIRBAN:及时性和图表会让你与众不同

(Nature Reviews Physics编辑)


作为一名期刊编辑,我的职责之一就是评估提交评论的提案。最好的建议是及时并且清楚地解释为什么读者应该关注所提议的主题。一篇综述仅仅是对最新文献增长的总结是不够的,最有趣的综述反而提供了关于该领域分歧的讨论。

科学家们经常把他们的主要研究论文的故事围绕在他们的数字上——但是当涉及到评论时,数字往往起次要作用。在我看来,回顾数据比大多数人认为的更重要。我最喜欢的一篇评论式文章提出了这样一个图表:将来自多篇研究论文(其中许多论文直接相互矛盾)的数据汇集在一起。然后用这些图表来确定大趋势,并提出可以解释所有不同结论的基本机制。


综述文章的一个重要作用是介绍研究人员到一个领域。因此,示意图有助于说明所讨论的科学,就像演讲的第一张幻灯片一样。这就是为什么在Nature Reviews Physics,我们有内部插画师来帮助作者。然而,简单是关键,即使没有专业插图画家的支持,研究人员仍然可以使用许多免费的绘画工具来提高他们的综述中图表的价值。

YOOJIN CHOI:保持更新,接受建议

(研究助理教授,韩国科学技术高等研究院)

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2018年,在读博士期间,我开始撰写题为《利用微生物细胞和噬菌体进行无机纳米材料的生物合成》的综述。我花了一年的时间写第一稿,因为我在博士研究的同时也在写这篇评论,而且大部分时间是我自己在导师的支持下完成的。又花了一年时间完成同行评审、修订和出版的过程。在此期间,发表了许多新的论文,甚至有竞争性的综述。为了提供最新的和开始的综述,我必须与文献保持同步。以我为例,我使用的是Google Scholar,我设置它每天根据关键词更新相关文献。

在我写综述的过程中,我也学会了更开放地接受批评,以提高我的作品的价值和读者群。最初,我的综述只关注于利用细菌等微生物细胞制造纳米材料,这也是我的博士研究课题。像这样的细菌被称为生物工厂:也就是说,生产生物材料的生物体可以经过修饰来生产有用的材料,例如用于药物输送的磁性纳米颗粒。


然而,当第一份同行评议报告返回时,这三位审稿人都建议将评议范围扩大到另一种生物工厂:噬菌体。这些本质上是感染细菌的病毒,它们也可以制造纳米材料。

这些反馈最终引导我讨论了各种生物工厂(噬菌体、细菌、真菌和微藻)之间的差异及其优缺点。这是一个很好的补充,因为它使综述更全面。


写这篇综述也让我产生了利用纳米修饰微生物生产化学品的想法,我现在还在研究中。

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PAULA MARTIN-GONZALEZ:使用好科技

(博士研究生,英国剑桥大学)

就在我们因冠状病毒被封锁之前,我的博士导师和我决定写一篇文献综述,讨论医学成像与基因组学的结合以改善卵巢癌的管理。在我研究这篇综述的时候,我注意到一个趋势,一些论文不断被该领域的其他论文引用。我很清楚,这些论文一定很重要,但作为综合癌症生物学领域的新成员,很难立即找到并阅读所有这些“开创性论文”。

就在那时,我决定编写一个小应用程序来提高文献研究的效率。使用我的代码,用户可以输入一个查询,比如“卵巢癌、计算机断层扫描、放射学”,然后应用程序搜索PubMed等数据库中保存的所有以这些关键词为特征的相关文献。然后代码识别出相关的论文,并创建一个在搜索结果中引用的所有参考文献的引用图表。该软件突出显示与搜索中的其他论文有许多引用关系的论文,因此可以称为重要论文。

我的代码极大地改善了我组织论文的方式,并让我了解了我研究领域的关键出版物和发现。否则,这些东西在该领域需要花费更多的时间和经验。当我在GitHub上分享了我的代码后,我收到了反馈,说对于不习惯编码的研究人员来说,这可能是令人畏惧的。因此,我希望建立一个更友好的网页界面,类似于PubMed或谷歌Scholar,在那里用户可以简单地输入他们的查询来生成引文图表。


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版权声明:Robin 发表于 2022年2月26日 上午6:54。
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